Ignoring the development priorities, Prime Minister Modi and the Gujarat Government have been persistent about building Rs 3000-crore statue of Sardar Vallabhbhai Patel. The Ironman, however, was strongly against the culture of building memorials and statues.

In an article written in a Gujarati newspaper Harijan Bandhu on February 22, 1948, Sardar “requested” the leaders to refrain from building any memorials in the honor of Mahatma Gandhi, who had died a month ago. Some Congress leaders and social activists were planning to build temples and statues of Gandhiji.

Elaborating his point, Sardar informed that Bapu himself had spoken against the culture of building statues that served no constructive purpose. Sardar instead asked the people to follow the path shown by Gandhiji and get engaged in some constructive work.

Sardar Vallabhbhai was against building statues(Article Screenshot – Vol 12, Page 3)

Translation:

I express my strong disapproval to all the efforts that are being made to set up Gandhi temples and other monuments that reek of idolatory. I believe Gandhiji would be most pained by this than any other act. He had expressed his thoughts clearly in such matters on many occasions. Hence, those who are thinking to build memorials, also those who are beginning to do something along similar lines, I hence request (you) to stop. The best memorial, which is also Gandhiji’s favorite, is to follow his unparalleled message and implement the constructive ideas that he preached and followed. Only by doing so, we can truly establish him in the temples of our hearts.

 

Gujarati Text:

ગાંધીજીને નામે મંદિરો ઊભાં કરવાના અથવા બુતપરસ્તીની ગંધ આવે એવાં તેમનાં બીજાં સ્મારકો ઊભાં કરવાના જે પ્રયાસો થઈ રહ્યા છે તેના પ્રત્યે મારો ભારે અણગમે. મને લાગે છે કે એનાથી તો બીજી કોઈ પણ વસ્તુ કરતાંયે ગાંધીજીને વધારે દુઃખ થાય, બાબતો વિષે તેમણે ઘણી વાર પોતાના વિચારોં સ્પષ્ટ શબ્દોમાં દર્શાવ્યા છે. એથી કરીને, આવાં સ્મારકો કરવાને માટે આગળ પગલાં ભરવાનો વિચાર કરનારાઓ તેમ જ એવું જ બીજું કશું કરવાનો આરંભ કરનારાઓને એમ કરતાં અટકી જવાની હું વિનંતી કરું છું. સારામાં સારું અને ગાંધીજીને સૌથી વધારે ગમે એવું સ્મારક તો તેમના અજોડ ઉપદેશ પ્રમાણે ચાલવું તથા તેમણે ઉપદેશેલા અને આચરેલા રચનાત્મક વિચારોનો અમલ કરવામાં કામે વળગવું, એ છે. એ રીતે જ, જ્યાં તેઓ સદા રહે એમ આપણે સૌ ઇચ્છીએ છીએ તે આપણા હૃદયમંદિરમાં સાચી રીતે આપણે તેમેને સ્થાપી શકીશું.

Source: Harijan Bandhu, Vol 12, Page No 3, Dated Feb 22, 1948